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- updated 01.03.2014 -

Avispones!


Editor y webmaster
Dieter Kosmeier
Foto- y videoclip

Dr. Elmar Billig
Asesor científico
Thomas Rickinger
Traducción
Anna Buchner


 Hacer clic aquí para agrandar las fotos! 

Parte 2:
Organización del avispón y su ciclo de vida

Creación del nido por la reina de los avispones

A partir de principios de mayo, con una temperatura lo suficientemente alta, se despierta de su hibernación, una joven reina avispón (su tamaño alcanza hasta 35mm) nacida y apareada en el otoño del año anterior. Debido a que pasa el invierno dentro de árboles de madera podrida o debajo de la tierra, no puede ser dañada por la helada. Durante este tiempo, sus órganos trabajan ahorrando el máximo de energía, además se produce en su cuerpo una protección contra la helada, llamada Glicerol, de suma importancia para su supervivencia.

Primero realiza vuelos de reconocimiento hacia lugares apropiados para crear un nido y calma su hambre con la savia de los árboles, al mismo tiempo que caza sus primeras presas.

Huecos naturales en los árboles con
un nido de avispón
natürliche Baumhöhle, Foto: Kai-Uwe Blumenthal

Debido a la falta de huecos naturales en los árboles, ellos buscan a menudo huecos alternativos en zonas cercanas al hombre.

Nido de avispón en una persiana
Avispones en una persiana
Hornissennest im Rolladenkasten

 

Otros nidos semejantes que buscan los avispones son: nidos de pájaros, viejos cobertizos, huecos de madera en terrazas y balcones, pero también, persianas y nichos en los desvanes. Por el contrario, muy pocas veces se pueden encontrar nidos subterráneos de avispones.

Cuando la reina avispón se decide por un lugar para la creación de la colonia, sujeta en  un pequeño pedúnculo, elaborado de un material hecho por ella misma, sobre la cobertura del hueco del nido y forma a continuación las primeras celdas hexagonales del panal. Añade, junto a las primeras celdas, otras nuevas (máx. 40-50) que pronto son cubiertas con un huevo. Pasados de cinco a ocho días, se desarrolla una pequeña larva (tamaño 1-2mm), que en los doce a catorce días siguientes atraviesa los cinco estadios de desarrollo de una larva.

Cabeza de una larva de avispón
Kopf einer Hornissenlarve; Foto: Dr. Elmar Billig

A través de una pegajosa secreción, la larva del avispón se sujeta en su celda, luego su corpulencia evita la caída hacia fuera. Con una glándula especial, el avispón produce un fino hilo de seda e hila con él una cobertura sobre el lugar para las crías.

Así de protegido se desarrolla un avispón, alrededor de los trece a los quince días siguientes, en crisálidas con forma de barril. Al desarrollo de la larva hasta el insecto completo, se le denomina metamorfosis.

Aquí: Bosquejo de la formación del cuerpo de un avispón.

El insecto listo rompe finalmente con los dientes la cobertura que cubre las celdas, sin ayuda de sus hermanos, y sale del huevo. Ese procedimiento puede ser terminado en pocos minutos, como también puede durar un día entero (a veces puede llegar a durar más). Las trabajadoras pueden dar de comer al avispón salido del huevo, mientras éste elabora un capullo (mirar luego en nuestra galería de fotos).

Dos avispones recién salidos del huevo (en el medio de la foto)
die Puppen werden von den Arbeiterinnen gewärmt; Foto: Konrad Schmidt

Las trabajadoras (hembras incapaces de copular, también llamadas hembras de ayuda) recién salidas del huevo utilizan el primer tiempo en permanecer cabeza abajo en las celdas vacías aparentemente inactivas. En esto ellas cumplen ya con una importante tarea, la cual es calentar las crisálidas, que se encuentran sensiblemente frías en los alrededores de las celdas.

Una trabajadora de Vespa crabro vexator es, a propósito, capaz de aumentar, de esta manera, en el transcurso de 6 minutos la temperatura de las crisálidas que reposan en las celdas vecinas de 21°C a 31°C.

El material de construcción, contrariamente a los otros "bienes recolectados" como el agua, jugos ricos en carbohidratos y proteínas en forma de presas, no son compartido con otras hembras en el nido, sino que las recolectoras lo siguen procesando y colocándolo luego en el nido. Las trabajadoras recién salidas del huevo, que todavía no pueden realizar trabajos de recolección, ayudan a la reina en la ampliación del nido. Ellas salen del nido a partir del segundo o tercer día. En este momento comienza la inserción de una cobertura con forma de esfera para la protección del nuevo nido.

Cada celda de las trabajadoras ("pequeñas celdas") puede ser usada hasta cuatro veces. Las "celdas grandes" que corresponden a los avispones con la capacidad de reproducirse (reinas y zánganos) pueden ser usadas por el contrario sólo 0,7-veces.

Después del nacimiento de cinco a diez trabajadoras, la reina comienza a volar cada vez menos y las trabajadoras se hacen cargo poco a poco de sus obligaciones. Las trabajadoras (18-25mm) son notoriamente pequeñas en comparación con la reina (35mm), y viven sólo de tres a cuatro semanas.

A medida que van naciendo nuevas trabajadoras, la reina finaliza con sus vuelos. El momento más peligroso para la colmena de avispones se ha superado, porque en el nido la reina está más protegida. La reina se va a encargar a partir de esta fase de poner huevos hasta el final de su vida.

Hornissen beim Ausbau der Anfangswaben; Foto: Konrad Schmidt

La reina y las trabajadoras (sus hijas) están ocupadas alimentando y manteniendo las celdas iniciales (la reina es el insecto más grande en el centro de la foto).

Si consideramos que éstas son grandes, aún existe, en lugares de Asia y Japón existe un pariente cercano de nuestro avispón (Vespa mandarina), que tienen el doble de tamaño.

Se deben criar más trabajadoras para permitir el crecimiento de la colonia. Trabajan incansablemente recolectando comida, materiales de construcción y agua.

Los avispones continúan con la recolección sin importar el clima de la noche.

A los avispones les atraen las luces brillantes y como a las polillas les hace perder la orientación. Como resultado de esto, a menudo los avispones chocan contra ventanas causando a veces miedo a las personas que estan dentro. Al apagar la luz, ellos son capaces de recuperar rápidamente la orientación y continuar su vuelo. Los avispones son capaces de volar con una luz, cuya intensidad es de 0,01 Lux, con la cual el ojo humano no es capaz de ver!

Los avispones pueden dormir como nunca. Pero esto se debe a un comportamiento enigmático: aproximadamente entre 20 a 25 veces por noche, el pueblo entero, desde la reina hasta las trabajadoras, cae en una especie de sueño profundo como un comando secreto. Los avispones simplemente paran y no realizan ningún movimiento durante medio minuto. Después de esta corta pausa, ellas continúan con sus actividades, como si nada hubiera sucedido.

Bild eines Hornissennestes; Foto: Konrad Schmidt

En los cálidos días de verano, las trabajadoras rocían la superficie de las celdas con agua, reduciendo así la temperatura mediante la evaporación del agua.

Despues de completar la parte alta del panal, un nuevo pedúnculo es construido, permitiendo la construcción de un nuevo piso. La construcción se realiza básicamente desde lo más alto del panal, desde arriba hacia abajo, colgándose cada nuevo piso del anterior y al mismo tiempo se sigue construyendo la cobertura.

La madera podrida provee la materia prima para la construcción del nido.

Los animales arrancan la madera podrida con sus mandíbulas, astilla por astilla y lo mezclan con saliva; entonces lo mastican y forman bolitas con sus patas .

Los lugares de donde los avispones extrajeron la madera podrida son fácilmente reconocibles.
 
Kinderstube der Hornissen; Foto: Konrad Schmidt

Lugar para los huevos de los avispones

Se pueden apreciar bien las larvas de avispón y las celdas ya cubiertas.

Si se recolecta el suficiente material para el nido, una vez lavado y colocado en las celdas o cubriendo el panal; la saliva de los avispones sirve como adhesivo.

Nestausbau (Foto: Dr. Elmar Billig)

Esta masa suave se seca rápidamente formando una capa como un tipo de papel. Esta fuerte envoltura con sus delgadas vetas y las numerosas entradas de aire parece una chapa de madera de diferentes tipos de madera.

Las celdas de avispones son un verdadero milagro de la naturaleza, cuyo método de construcción lo han ido heredando de generación en generación desde hace millones de años.
Ausbau der Außenhülle durch eine Arbeiterin; Foto: Dr. Elmar Billig Cada franja de un color diferente representa la pulpa de los árboles, de los cuales fue extraída madera.

Para nosotros los humanos es casi incomprensible, el sentido de simetria y regularidad que expresan los avispones en la construcción de sus celdas (en los nidos) y la armonia entre unas y otras.

 


>>> Aquí continua a la parte 3 <<<
Avispones - animales especialmente protegidos en Alemania


 

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